Les téléphones mobiles, les smartphones et les tablettes ont également une identité et celle-ci est appelée code IMEI. Le code IMEI est un acronyme dérivé de l’anglais International Mobile Equipment Identity, il est différent du code dit puk et est indépendant des offres de téléphonie mobile souscrites. Introduit avec l’avènement des premiers appareils de téléphonie mobile, l’IMEI est un code numérique à 15 chiffres, divisé en quatre sections différentes délimitées par des traits d’union, et unique pour chaque terminal. C’est à tous égards une carte d’identité électronique, avec ce que cela implique en termes d’applications et de protections.

A quoi sert l’IMEI ?

L’IMEI permet l’identification de l’appareil par le réseau téléphonique. Il est associé à un seul appareil et ne peut être copié ou hérité d’autres terminaux, même s’ils sont en possession du même utilisateur. Dans certains cas, en fait, il tend à être confondu avec le code IMSI, acronyme dérivé de l’anglais International Mobile Subscriber Identity (identité internationale d’abonné mobile) qui est plutôt la carte d’identité de la carte SIM nécessaire pour utiliser le réseau avec l’opérateur de référence.

Code IMEI : où se trouve-t-il ?

Le code IMEI se trouve dans l’emballage du téléphone, souvent sur un autocollant à conserver après avoir jeté la boîte, et dans le terminal lui-même. Le code à 15 chiffres est en fait présent dans le corps de l’appareil, généralement placé sous la batterie ou dans le chariot de la carte SIM, en particulier dans les téléphones modernes à batterie non amovible. En outre, le code IMEI est écrit dans le micrologiciel du terminal et ne peut être supprimé, du moins par les utilisateurs inexpérimentés et sans enfreindre les dispositions légales en la matière, ce qui permet de le retrouver à tout moment.

Comment récupérer le code IMEI de l’appareil ?

Si le terminal et le « shell » ne sont pas utiles, le code IMEI peut être récupéré via l’écran de l’appareil, via le menu des paramètres de configuration ou en tapant une séquence de chiffres et de caractères spéciaux sur le clavier. Pour tous les appareils avec clavier : tapez *#06#. Pour les appareils équipés du système d’exploitation Android, allez dans le menu « Paramètres », cherchez « Info téléphone » puis « Statut », où vous trouverez entre autres le code IMEI. Pour les appareils avec le système d’exploitation iOS de APPLE : entrez dans le menu « Settings », cherchez « General » puis « Info », où entre autres informations le code IMEI est affiché.

Code IMEI : quand l’utiliser ?

Pour l’utilisateur, le code IMEI ne se reflète pas dans l’utilisation quotidienne du terminal mobile, mais devient nécessaire pour l’accomplissement de certaines opérations. Tout d’abord, au moment de l’achat de l’appareil, le code IMEI est associé à la garantie et à tout contrat de téléphone portable signé en cas d’installation. Veuillez noter que même en cas de remplacement de l’appareil sous garantie par un appareil du même modèle, le nouvel appareil aura un code IMEI différent qui sera associé à l’ancien contrat d’achat.

L’IMEI est également nécessaire lorsque vous souhaitez mettre à jour le logiciel ou le micrologiciel de l’appareil, car il vous permet de distinguer sans marge d’erreur le modèle dont vous disposez. Souvent cette reconnaissance se fait automatiquement et est, par la suite, téléchargée et installée sur votre ordinateur, dans d’autres cas l’utilisateur doit rechercher le bon logiciel par le biais du code IMEI.

Le code IMEI vous permet de verrouiller votre téléphone en cas de vol ou de perte, car les opérateurs de téléphonie mobile peuvent reconnaître l’appareil connecté au réseau et envoyer l’impulsion nécessaire pour empêcher son utilisation. De même, si l’appareil est récupéré, vous pouvez toujours le déverrouiller par l’intermédiaire de votre fournisseur de téléphonie mobile. Pour ces procédures, il est habituel que le propriétaire de l’appareil dépose d’abord une plainte régulière et informe ensuite l’opérateur de son intention de bloquer l’appareil. Enfin, dans certains cas, l’IMEI est utilisé par les autorités pour localiser le terminal volé et, si nécessaire, pour détenir la personne en possession à ce moment-là.

En cas de vol, vous pouvez également récupérer le code IMEI en appelant le service d’assistance de votre opérateur téléphonique.

Code IMEI : est-il possible de le changer ?

Dans de nombreux pays, la modification du code IMEI n’est pas une procédure illégale en soi, mais ne devient illégale que lorsque le dispositif est volé ou utilisé à des fins illégales. Au contraire, au Royaume-Uni, même la possession du matériel et des logiciels nécessaires pour modifier l’IMEI est interdite. Cela en raison de la loi sur les téléphones mobiles, qui prévoit la poursuite judiciaire de ceux qui effectuent cette opération.